No sabemos qué hay detrás, pero podemos darnos el gusto de llenarlo de pintadas. Blog sobre Ciencia, Tecnología y Política que, como luz y materia tras el Muro, son casi la misma cosa.
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> ¿Qué es un planeta? <

Tengo entre las manos el último número de Astronomía (antes Tribuna de Astronomía y Universo). Recomendable (como siempre). Me permito entresacar unos párrafos del excelente artículo de Mark Kidger: Ser o no ser del décimo planeta. Vayan y compren el resto, que sólo me vale el derecho a la cita...


“Una de las definiciones más populares propuesta para un planeta es que sea cualquier cuerpo superior en diámetro a 1.000 km. Eso excluiría al asteroide Ceres –que durante varios años tras su descubrimiento en 1801 fue calificado como planeta y hay astrónomos que siguen presionando para que recupere ese estado–, pero incluiría a un mínimo de seis TNO (Trans-Neptunian Object) como planetas (aparte de Plutón), con otro más probablemente superior y tres más posibles superando la barrera de los 1.000 km. El resultado sería la designación de hasta diez nuevos planetas, desde luego, una situación absurda...”

“Otra propuesta, realizada por el británico David Hughes, es elegir una cota que sea un porcentaje de la masa de la Tierra, por ejemplo, el 1%. Eso excluiría a Plutón y sólo incluiría a 2003 UB313 si su diámetro es el máximo posible o resulta ser más denso que Plutón. Aunque popular con los astrónomos europeos, es muy poco probable que se aceptaría esa definición...”

“Chad Trujillo ha propuesto una definición intermedia. Sugiere que se dé por aceptado que, por razones históricas, Plutón debe mantenerse como un planeta y que cualquier cuerpo mayor que Plutón también se considere un planeta porque o todos son planetas o ninguno. Por esa definición 2003 UB313 –que él mismo acaba de descubrir– sería el décimo planeta del Sistema Solar...”


Como ven, la cosa está difícil, y no parece que la UAI quiera mojarse en absoluto. Y es que Plutón es el Estado número 51 de la Unión. (Ó 52, no estoy seguro si cuentan ya a Puerto Rico. O 53 con Iraq, tal vez...)

2005-09-13 22:22 | joven | 5 Comentarios | #

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Comentarios

1
De: rvr Fecha: 2005-09-13 22:33

No me convence ninguna de las propuestas, porque la pregunta sigue siendo "¿qué es un planeta?". La reformulo para que quede más clara: ¿por qué un cuerpo es un planeta y por qué no lo es? La denominación debe decirnos algo sobre él cualitativamente diferente de otros cuerpos, no solo cuantitativamente.

Desde luego, lo de "un planeta es un cuerpo que orbita una estrella y que no tiene luz propia" ha quedado para la historia ;)



2
De: enrique Fecha: 2005-09-13 22:45

Víctor: No estoy muy seguro y no sé si fiarme de la Wikipedia, pero el criterio actual es la masa. El mínimo es Plutón, que sería 1. El máximo, la masa de Júpiter multiplicada por 15. El problema está en Plutón. Quizá si, por ejemplo, el límite inferior fuera Mercurio, estaría el problema resuelto. Pero estoy contigo en que habría que aplicar otros criterios, quizá de forma conjunta masa, diámetro y excentricidad y/o inclinación de la órbita...



3
De: rvr Fecha: 2005-09-15 18:47

When is a space rock more than just a space rock?: «By combining the new information on Ceres' roundness with previous independent measurements of its mass, Thomas and his colleagues inferred that Ceres must have a "differentiated interior" similar to the terrestrial planets».

Tener un interior diferenciado... ¿qué te parece?



4
De: enrique Fecha: 2005-09-15 20:38

Hum... no sé. ¿La belleza está en el interior? Se dice que Neptuno y Urano podrían tener un núcleo de diamante... Space.com

Y una tontería: hace un tiempo leí en algún sitio -que no pienso buscar- que había que dar una definición a "galáctico": ¿aquél pelotero que gana más de 1000 kilos al año? Tiene su gracia, había sesudas discusiones al respecto...



5
De: Víctor Belcic Fecha: 2006-08-24 14:05

En mi opinión un planeta es un cuerpo celeste sin luz propia que orbita alrededor de una estrella y con un interior diferenciado (así se excluyen satélites y asteroides).



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